Des jeux électroniques émulés en ligne sur Internet Archive !

Sonic the Hedgehog (1992, Tiger Electronics)

Internet Archive est une bibliothèque virtuelle réunissant des milliers de livres, films, musiques et logiciels, ce qui en fait une mine d’or même si l’on peut parfois questionner la légalité de l’initiative. Internet Arcade permet par exemple de redécouvrir des bornes oubliées comme Bagman/Le Bagnard (1982), mais il ne faut pas chercher longtemps pour trouver des jeux toujours exploités commercialement par leurs éditeurs ! Et il en est de même pour le Console Living Room, lancé à Noël 2013, où il n’y a pas que des machines obscures… La nouvelle rubrique Handheld History nous semble du coup plus légitime pour deux raisons. La première est que les jeux électroniques, à part quelques rééditions physiques ou émulées de Game & Watch chez Nintendo, relèvent pour la plupart du domaine de l’abandonware. On y trouve toutefois pas mal de jeux sous licence, car beaucoup d’entre eux recréaient des succès de l’arcade (Pac-Man, Donkey Kong, etc.) et la société Tiger Electronics, rachetée par Hasbro en 1998 et défunte depuis 2012, s’était fait une spécialité de « porter » de grands succès du jeu vidéo comme Sonic the Hedgehog ci-dessus, ou d’adapter des films comme L’Étrange Noël de Monsieur Jack. Mais c’est précisément ces licences qui rendraient, à l’image de GoldenEye 007 sur Nintendo 64 typiquement, ces jeux difficiles voire impossibles à rééditer légalement aujourd’hui de toute façon. Et la seconde raison est technique, puisque cette archive a demandé nettement plus de travail que de dumper ou diffuser des ROMs. Comme c’est expliqué en détail à cette adresse, émuler un jeu électronique nécessite en général, hélas, de le démonter (et donc de les détruire bien souvent) pour numériser les décors et les « sprites » en cristaux liquides à vectoriser. Enfin, l’initiative ne se limite pas aux jeux LCD mais propose aussi des titres basés sur les technologies VFD et LED, ainsi que des classiques comme Merlin (1978), La dictée magique (1979) ou encore le Simon (1978) de notre membre d’honneur Ralph Baer.

Merci à Tiny Cartridge.

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