Un jeu de course inédit de la Super Nintendo ressuscité en cartouche ?

PowerSlide (Super Nintendo)

Capture d’écran de PowerSlide dans le numéro d’avril 1994 du magazine Edge

Le passage de la génération 16-bit à la suivante a été pour le moins mouvementé, et beaucoup de sociétés se sont cassé les dents sur la double transition vers le CD-ROM et la 3D. Même les deux rivaux en place s’y sont d’abord mis à coups d’extensions hardware plus ou moins réussies. Or Elite Systems, qui à l’époque des micros 8-bit faisaient partie avec Ocean et U.S. Gold des trois grands éditeurs britanniques, avait déjà mal négocié son virage vers les 16-bit mais comptait se rattraper avec non pas un mais deux jeux de course Super Nintendo, réalisés à l’aide du fameux Super FX équipant les cartouches Star Fox (1993) et Stunt Race FX (1994). Développés par deux équipes distinctes du studio interne MotiveTime, le premier, PowerSlide, se voulait une simulation réaliste avec un moteur physique très innovant pour l’époque, tandis que le second, Dirt Racer, était davantage un jeu tout-terrain au feeling arcade. Or ce dernier est bien sorti en mai 1995, mais uniquement en Europe et s’est fait démolir par la presse du fait de son gameplay entaché par l’absence d’une aide à la conduite. Et PowerSlide a lui été annulé, car son coût de production, compte tenu de l’utilisation d’un processeur deux fois plus rapide que celui de Star Fox (autorisant un mode deux joueurs en écran splitté), n’était plus économiquement viable. Le jeu devait alors être porté sur PC et 3DO, mais ces deux adaptations n’ont jamais vu le jour non plus… Pourtant, Elite Systems, une société toujours active puisqu’on lui doit le Recreated ZX Spectrum notamment, envisagerait de profiter de l’engouement pour les cartouches Super Nintendo pour publier enfin le jeu tel qu’il était prévu !  Son patron Steve Wilcox a même confié à NintendoLife que Dirt Racer pourrait lui aussi ressortir dans une version au gameplay corrigé. Reste toutefois à régler les problèmes techniques – comment fabriquer de nouvelles puces Super FX aujourd’hui ? – et à décider si cela passerait par un tiers et via une éventuelle campagne  de financement…

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