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En janvier sur le PlayStation Network

J’avoue avoir de grandes difficultés à réaliser ce bilan du PlayStation Network chaque mois. Le fait de ne pas posséder de PS3 n’aide pas, c’est certain, mais ça serait tout de même plus simple si le PlayStation Blog était un peu plus détaillé et surtout plus fiable. Tout allait à peu près bien encore le mois dernier, mais ce mois-ci, un jeu théoriquement déjà sorti en octobre se cache parmi Wild Arms, Arc the Lad et Pandemonium 2 (4,99 € chacun). Les jeux SNK « pré-Neo·Geo » reviennent cependant avec Psycho Soldier et Ikari Warriors II: Victory Road (2,49 € chacun). Et aussi un discret remake du classique du Commodore 64, Trailblazer (2,49 €), exclusif à la France et sur lequel je n’ai trouvé pour ainsi dire aucune info…

WILD ARMS
(PlayStation, 20 décembre 96 au Japon, 6 octobre 98 en Europe)

Catégorie : RPG
Joueurs : 1
Éditeur : Sony
Date de sortie PSN : 04/01/2012
Prix : 4,99 €

Premier épisode d’une série de RPGs qui compte sept jeux s’étalant de 1996 à 2007, Wild Arms a occupé une place difficile parmi les tous premiers titres du genre sur PlayStation, d’autant que sortait cinq mois plus tard un certain Final Fantasy VII… Il demeure relativement bon, mais peut-être coincé entre deux générations avec sa partie exploration en 2D et ses combats en 3D. Si certains lui reprochèrent aussi l’accent mis sur les mini-jeux qui demandent des réflexes, habituellement peu sollicités dans le genre, on ne peut que souligner l’originalité de l’ambiance western, appuyée par les thèmes très morriconiens composés par Michiko Naruke.

PSYCHO SOLDIER
(Arcade, 1986)

Catégorie : action/plateformes
Joueurs : 1-2
Éditeur : SNK/D4 Enterprise
Date de sortie PSN : 11/01/2012
Prix : 2,49 €

Suite du jeu Athena disponible depuis septembre, ce jeu d’action met en scène la descendante de la déesse du premier volet. Dans un univers plus contemporain, la belle doit libérer sa ville des monstres, tout en espérant devenir une  pop idol. Cela peut sembler un détail scénaristique, mais c’est ce qui explique que Psycho Soldier fut le premier jeu de l’histoire à comporter une chanson durant le jeu, avec la voix de la star Kaori Shimizu. La version japonaise du morceau est même sortie en cassette en 1987, réservée aux acheteurs d’Athena sur Famicom. Notons enfin que ce thème, privé de paroles, est évidemment celui d’Athena dans les King of Fighters.

VICTORY ROAD
(Arcade, 1986)

Catégorie : commando
Joueurs : 1-2
Éditeur : SNK/D4 Enterprise
Date de sortie PSN : 11/01/2012
Prix : 2,49 €

Sous ce titre ne se cache pas un jeu de voitures, mais la suite du grand classique de SNK, Ikari Warriors. Avant de tiquer, sachez que le titre original est 怒号層圏, c’est-à-dire Dogō Sōken, qu’on traduirait littéralement par « atmosphère mugissante ». Soit. Il reprend le principe de son aîné, jusqu’au joystick spécial permettant de viser dans une direction tout en se déplaçant dans une autre, mais l’histoire se déroule cette fois dans le futur, puisque c’est bien plus politiquement correct de dézinguer de l’alien. Il est sorti sur une multitude de plateformes, et la jaquette ci-contre est d’ailleurs la version PC. J’ai du coup ajouté le marquee d’époque de la borne d’arcade américaine en tête de cet article.

ARC THE LAD
(PlayStation, 30 juin 1995 au Japon)

Catégorie : Tactical-RPG
Joueurs : 1
Éditeur : Sony
Date de sortie PSN : 05/10/2011 ou 18/01/2012 ?
Prix : 4,99 €

Inédite en Europe, cette version en Anglais est tirée de la compilation regroupant plusieurs jeux de la série, et sortie aux États-Unis en… 2002. Il faut dire que Arc the Lad appartient à un genre nettement plus présent, encore aujourd’hui, au Japon : le tactical-RPG. C’est peut-être son choix de la 2D, mal vu en Occident au milieu des années 90, qui l’a empêché de se hisser au rang de Final Fantasy Tactics ou Shining Force III. Sony a toutefois continué d’y croire puisque la série compte tout de même une demi-douzaine de jeux. Notons également la présence de musiques orchestrales, une première pour le genre à l’époque.

PANDEMONIUM 2
(PlayStation, octobre 1997)

Catégorie : plateformes
Joueurs : 1
Éditeur : Eidos/Square Enix
Date de sortie PSN : 18/01/2012
Prix : 4,99 €

Un mois après le premier volet, les nouvelles aventures de Nikki et Fargus sont disponibles. La rouquine est cette fois franchement plus sexy, histoire de se faire une place sur le nouveau marché défriché par Lara Croft à l’époque. D’ailleurs, si le gameplay 2,5D est proche de l’original, l’univers est cette fois nettement plus sombre, et les transformations en animal laissent place à l’utilisation de… véhicules. Une suite de qualité, mais il est préférable de commencer par le premier épisode si l’on veut découvrir la franchise.

Je vous donne donc rendez-vous le dernier mercredi de février pour le point sur les sorties !

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