Ralph Baer, le père des jeux vidéo, nous a quittés

Ralph Baer dans son atelier

Ralph Baer dans son atelier

C’est avec une profonde tristesse que l’association MO5.COM vient d’apprendre que Ralph Baer, le créateur de la toute première console de jeux vidéo et l’un de nos membres d’honneur, nous a quittés. Né en 1922 en Allemagne, Ralph Baer fuit son pays en 1938 pour s’installer à New-York. Tout en travaillant pour subvenir aux besoins de sa famille, il étudie et finit par décrocher le tout premier diplôme d’ingénieur en télévision en 1949. Il travaillera pour quatre sociétés différentes dont Sanders Associates à partir de 1956, où il élabore dès 1966 une machine permettant de jouer sur une télévision. Le prototype Brown Box sera finalisé en 1968, avant que Magnavox n’achète la licence et ne le commercialise sous le nom Odyssey en 1972. La même année, le jeu de tennis de la console inspire le jeu d’arcade Pong, qui ne sera décliné en console par Atari que trois ans plus tard. Ralph Baer contribuera à de nombreux autres concepts innovants dans le domaine des jeux vidéo, de la Videopac au Simon en passant par la reconnaissance de mouvements ! Ces dernières années, il continuait de travailler dans son atelier comme on peut le voir dans cette vidéo, où il a notamment fabriqué de nouveaux exemplaires de la Brown Box pour différents musées et entités. MO5.COM a d’ailleurs pu présenter le sien durant l’exposition Une Histoire de Jeux Vidéo à Québec. Hélas, d’après le journaliste Chris Kohler via Twitter, un proche de Ralph Baer aurait confirmé son décès dans la nuit du 6 au 7 décembre. Il avait 92 ans.

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  • sseb22

    RIP à ce grand Monsieur.

    N’hésitez pas à lire son autobiographie aux Editions Pix’n Love (traduite par William Audureau) qui reste très instructive malgré des passages avec lesquels je ne suis pas d’accord 😮