Le co-créateur de la souris nous a également quittés

En juillet 2013, on relayait ici la disparition de Douglas C. Engelbart, l’inventeur de la souris mais aussi de plusieurs autres innovations majeures dans le monde de l’informatique. Néanmoins, comme le précise BBC News, son idée est longtemps restée à l’état de notes succinctes avant que Bill English ne le rejoigne en 1963 au Stanford Research Institute (aujourd’hui SRI International) et ne fabrique le premier prototype ci-dessous, muni d’un unique bouton et de deux roues. Et il faudra encore cinq ans de travail au duo et son équipe pour présenter le concept au public, lors d’une présentation restée célèbre, en vidéo ci-dessous. Baptisée « Mother of All Demos » (« la mère de toutes les démonstrations »), celle-ci présente non seulement la souris, mais aussi des ébauches d’interfaces graphiques, de traitement de texte, de liens hypertextes et même de visioconférence ! Hélas, on ne peut pas dire qu’ils aient énormément profité de ces inventions, dont les brevets étaient détenus par SRI et exploités jusqu’à leur expiration (1987 dans le cas de la souris). English avait confié en 2013, au décès de son ancien collègue, que ce dernier n’avait touché de l’argent que lorsque Xerox avait acquis la licence, mais qu’Apple n’aurait jamais versé le moindre centime malgré l’importance qu’a eu la souris dans l’essor de la marque… Bill English est décédé le 26 juillet à San Rafael en Californie d’insuffisance respiratoire. Il avait 91 ans.

Le prototype de la souris fabriqué par Bill English
(Getty Images via BBC News)

Via Kotaku

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