La VR abandonnée de la Mega Drive ressuscitée

Si vous feuilletiez les magazines de jeux vidéo du début des années 1990, vous vous souvenez sans doute d’avoir aperçu le SEGA VR, ce casque au look résolument futuriste mais qui n’est jamais sorti dans le commerce… Présenté lors du CES de l’été 1993, il ne devait coûter que $199 mais a été annulé discrètement ; Tom Kalinske, le PDG de SEGA de l’époque, révèlera bien plus tard qu’il provoquait des cinétoses. On aurait pu s’en douter mais on sait désormais pourquoi car, outre le fait que le casque ne détectait les mouvements que suivant deux axes sur trois, il offrait un taux de rafraichissement à quinze images secondes, bien loin du minimum syndical des casques d’aujourd’hui (72 Hz). Et si l’on a découvert cela récemment, c’est tout d’abord parce que Dylan Mansfield de Gaming Alexandria, qui déniche régulièrement des inédits, a obtenu de son développeur Kenneth Hurley un CD-ROM daté du 6 août 1994 et contenant le code source final (mais pas commercial) de Nuclear Rush, l’un des quatre jeux annoncés pour le SEGA VR et qui devait être présenté au CES à l’hiver suivant. C’est ainsi que Rich Whitehouse, conservateur en chef de la Video Game History Foundation (autre acteur majeur de la préservation du jeu vidéo), a pu décortiquer le programme pour comprendre comment la Mega Drive communiquait avec le casque branché sur le second port manette – sachant que les développeurs de Futurescape Productions n’ont jamais eu de prototype à disposition et travaillaient avec deux moniteurs… Whitehouse est ainsi parvenu à créer un émulateur compatible avec les casques VR actuels et disponible à cette adresse, aux côtés de la ROM du jeu. Évoquant Battlezone (1980), qui a d’ailleurs fait l’objet d’un reboot en VR, il n’exploitait hélas pas la puce SVP du portage 16-bit de Virtua Racing (1992) et se contente donc d’une 3D simulée à base de rasters, à l’ancienne.

Source : Ars Technica

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