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IBM a 100 ans !

C’est le 16 juin 1911 que fusionnent trois compagnies, une société fabriquant des horloges, la seconde des balances, et la troisième spécialisée dans les outils d’aide au calcul utilisés pour le recensement aux États-Unis. L’entité résultante, CTR, accueille trois ans plus tard Thomas Watson comme directeur général, poste qu’il conserve jusqu’en 1956, laissant sa place à son fils. Les deux hommes seront les artisans de l’évolution de la compagnie connue sous le nom d’International Business Machine dès 1924. Détenant le record du plus grand nombre de brevets déposés par une entreprise américaine, IBM peut également s’enorgueillir d’avoir eu pas moins de cinq prix Nobel de physique dans ses rangs ! La société a survécu grâce à ses audaces, comme lorsque les machines sont encore produites durant la crise de 1929, ce qui lui permettra d’en fournir un grand nombre, lorsqu’en 1935 Franklin Roosevelt crée la première caisse de retraite, qui doit alors gérer d’un coup des millions de dossiers. IBM devient ainsi le leader dans le domaine des cartes perforées. En 1964, Thomas Watson Jr. met quasiment en jeu toute la société, soit 5 milliards de dollars, pour réaliser le système 360 (aucun lien !), un nouveau modèle d’ordinateur central, qui assure la compatibilité future des programmes avec les ordinateurs de la même famille. En revanche, la société connaît un revers lorsqu’elle laisse Apple prendre les devants dans le marché des microordinateurs, dans les années 80. IBM devra alors se focaliser sur les professionnels dans les années 90, pour devenir aujourd’hui l’un des géants de l’informatique, derrière Apple mais proche de Microsoft avec un chiffre d’affaires de 29 milliards de dollars en 2010. Parmi les succès plus populaires de la firme, on peut citer la victoire de l’ordinateur Big Blue aux échecs en 1997, et celle de Watson à Jeopardy cette année. Et les gamers savent probablement que toutes les consoles de jeu sont aujourd’hui équipées de processeurs IBM ! Joyeux anniversaire !

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  • SbM

    Excellent, ce petit article.

  • Bobusan

    Oui, très bon condensé, merci.

    Pour continuer dans les trivias, il faut savoir que Stanley Kubrick fait un gros clin d’oeuil à IBM dans 2010 l’odyssée de l’espace. L’ordi de bord du film s’appelle HAL, à vous de trouver le rapprochement entre les deux acronymes.