Heiankyō Alien, un classique japonais de retour sur Steam

Heiankyō Alien (Windows)

Abordé dans Pix’n Love #6 ainsi que dans la saison 1 des Oubliés de la Playhistoire (épisode 34), Heiankyō Alien fait partie de ces jeux cultes au Japon mais méconnus en Occident. Créé en 1979 par des étudiants du Theoretical Science Group (TSG) de la prestigieuse université de Tōkyō, puis publié en arcade l’année suivante par Denki Onkyō Corporation, il consiste à contenir une invasion extra-terrestre en creusant des trous dans les rues de la capitale, que l’on rebouche une fois les aliens tombés dedans. On pourrait donc le décrire comme un croisement entre Lode Runner (1983) et Pac-Man (1980)… Du moins s’il n’était pas antérieur à ces deux jeux ; il est d’ailleurs sorti en salles le même mois que le hit de Namco ! Devenu un phénomène de société avec ses différentes tactiques, le jeu n’est hélas connu en Occident que via un très bon portage Game Boy de 1990, sorti aux États-Unis. Il est donc grand temps de le redécouvrir via la réédition de Mindware, studio derrière lequel se cache un ancien petit prodige de la programmation, Mikito Ichikawa alias Micky G. Albert, entre autres game designer sur Streets of Rage 2 (1993) – on vous recommande son interview dans le second volume de The Untold History of Japanese Game Developers – et qui a déjà ressuscité l’année dernière des incunables du micro japonais comme Cosmic Cavern et Space Mouse. Comme à son habitude, cette réédition inclut l’original dans sa version arcade, mais y ajoute deux variantes plus psychédéliques façon Pac-Man Championship Edition. Elle est disponible depuis peu sur Steam à 12,59 € pour sa semaine de lancement.

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