Un prototype rare de Sonic 3 enfin exhumé

Prototype de Sonic the Hedgehog 3 (Mega Drive)

Le développement de Sonic the Hedgehog 3 (1994) a été mouvementé, et pas uniquement à cause des contributions de Michael Jackson à sa musique. Le désormais producteur Yūji Naka avait en effet rapatrié son développement au Japon afin d’en faire un épisode en 3D isométrique, quitte à inclure dans la cartouche le Sega Virtua Processor (SVP) alors en chantier pour le portage de Virtua Racing (1992). Mais le processeur a pris du retard et, SEGA s’étant engagé vis-à-vis de McDonald’s à sortir le nouveau Sonic en février 1994, le jeu est reparti de zéro en juin 1993, devenant une suite plus directe de Sonic the Hedgehog 2 (1992). Puis, malgré les autres équipes appelées en renfort, il a été décidé au début de l’automne de scinder le jeu en deux parties… Par ailleurs, pour pallier les fuites qui avaient touché son prédécesseur, SEGA a gardé le titre bien plus secret ; il n’a pas été présenté au CES de l’été 1993 ni fait l’objet de vraie preview dans la presse – sauf une, dans le tout premier numéro du britannique SEGA Magazine, publié le 10 décembre 1993. Et Hidden Palace, avec l’aide de The Cutting Room Floor, est parvenu à dénicher le prototype qui a servi à cet article ! Le second, qui en héberge la ROM, détaille les nombreuses différences avec la version finale du jeu Mega Drive, comme la présence d’une zone Flying Battery d’autant moins avancée qu’elle figurera dans Sonic & Knuckles (1994). Plus étonnant, on dispose en maintenant haut en saut d’un drop dash qui n’apparaitra finalement que dans… Sonic Mania !

Sources : Kotaku & Nintendo Life

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