Le président de Nintendo, Satoru Iwata, nous a quittés

Satoru Iwata

C’est un immense choc pour l’industrie du jeu vidéo ; moins de deux ans après Hiroshi Yamauchi, c’est au tour de son successeur, Satoru Iwata, de nous quitter, le 11 juillet des suites d’une tumeur. Mais contrairement à son prédécesseur, il n’avait que 55 ans et était toujours en fonction, et à un moment charnière pour Nintendo. Après trois années de pertes inédites pour la société, elle avait renoué avec les bénéfices en 2015 et s’apprête à se lancer dans plusieurs grandes aventures avec le projet Quality of Life, la création de jeux sur mobiles et enfin la mystérieuse NX, nouvelle console qui doit être annoncée l’année prochaine. Satoru Iwata ne verra donc jamais si ces nouveaux chantiers porteront leurs fruits, et ce n’est pas la seule raison pour laquelle cette disparition prématurée est tragique. Quand la grande majorité des dirigeants viennent du marketing, Iwata débute comme programmeur émérite chez HAL Laboratory, d’abord à temps partiel alors qu’il finit ses études, puis à temps plein après avoir décroché son diplôme en 1982. Il y développe le classique Balloon Fight, le RPG culte EarthBound ou la série des Kirby pour le compte de Nintendo. Il devient président de HAL Laboratory en 1993, puis intègre la maison-mère Nintendo en 2000 avant de succéder à Yamauchi en 2002 ; il est alors le quatrième président seulement de la société centenaire, et le premier à ne pas appartenir à la famille fondatrice. Dans une période difficile où la GameCube est soumis à une concurrence rude, Iwata prend des risques et lance deux consoles qui vont rencontrer un succès inattendu et sans précédent : la DS et la Wii. Bien plus chaleureux que son prédécesseur, Iwata restera également célèbre pour avoir mené des interviews passionnantes avec ses équipes (Iwata Demande) ainsi que pour les fameux Nintendo Direct lancés en octobre 2011, qui ont suscité de nombreux mèmes et parodies et ont consolidé son personnage attachant. Nintendo n’a pas encore annoncé son successeur, mais Shigeru Miyamoto et Genyo Takeda assureront la transition.


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