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Squale, le micro-ordinateur légendaire refait surface

L'écran de démarrage du Squale

Cette image ne paie pas de mine, mais elle constitue un évènement dans la préservation du patrimoine informatique français ; c’est la capture d’écran de démarrage du Squale. Pendant des années, on ignorait si ce micro-ordinateur conçu par Apollo7 avait réellement été commercialisé. On savait juste qu’il avait été présenté lors du salon Sicob de 1985 où il avait fait un flop, laissant penser qu’il était resté à l’état de prototype. Ce n’est qu’en 2009 que le gérant de la société a rétabli la vérité ; imaginée dans le cadre du plan Informatique Pour Tous auquel nous avons rendu hommage à Japan Expo, la machine a bien été produite à mille exemplaires dont la moitié ont été vendus. Hélas, peu d’entre eux existent aujourd’hui et encore moins sont fonctionnels ! En avril, Gregory Estrade et notre membre Jean-François Del Nero, le créateur de l’émulateur de disquette HxC, ont pu décortiquer un exemplaire fourni par le CNAM. Et plus récemment, Jean-François a réalisé une extraction de la ROM moniteur (version 2R1) du Squale d’Olivier Aichelbaum, un grand spécialiste de la machine. Cela pourrait permettre de faciliter la conception d’émulateurs comme le dcsquale de Daniel Coulom, mais il faut encore retrouver les détenteurs des droits pour pouvoir diffuser les ROMs associées. Cela devrait également contribuer à d’autres projets, notamment de l’émulation hardware via FPGA. Par ailleurs, d’après le compte-rendu de l’opération au CNAM, une seconde intervention aura lieu là-bas en septembre.

Le Squale du CNAM qui a servi à l'opération

Le Squale du CNAM qui a servi à l’opération

Source : ACBM

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