Un nouveau prototype de Propeller Arena exhumé sur Dreamcast

Au risque de se répéter, l’année 2021 restera sans doute dans les mémoires en matière de préservation sur Dreamcast. Il y a à peine un mois, un nouveau prototype d’Agartha a été découvert et a permis d’en rendre un précédent jouable peu après… Notre membre Laurent Comby nous a confié que d’autres découvertes seront présentées bientôt et, en attendant, en voici une toute symbolique puisque Propeller Arena aurait dû sortir le 19 septembre il y a pile vingt ans. Mais ce party game entre avions s’affrontant (entre autres) au-dessus des gratte-ciels d’une ville a été annulé une semaine avant la date prévue à cause des attentats. Cela dit, dès 2003, un prototype du jeu de l’AM2 avait été découvert, et les inconsolables de la Dreamcast se tirent la bourre dessus depuis pas mal d’années déjà – nos amis de la RGC proposent même de quoi se bricoler une édition physique… Alors qu’est-ce que ce nouveau prototype apporte de nouveau ? Pas grand-chose du point de vue du joueur, mais c’est la première fois que l’on met la main sur la version GD-I du jeu, celle qui permet ensuite de presser des GD-ROM pour le commerce. En effet, la version de 2003 était au format CD-ROM, ce qui permettait certes de le dupliquer facilement mais il s’agissait d’une version compressée (en particulier au niveau du son) pour tenir sur un disque de capacité moindre (700 Mo au lieu des 1,2 Go offerts par le GD-ROM). Il aura donc fallu près de vingt ans pour réaliser un dump de la version intégrale du jeu, qu’on peut télécharger depuis cette page aux côtés de l’ancienne version CD-I pour que vous puissiez y jouer.

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