Une démo Dreamcast marche enfin sur une vraie console

Alors qu’on rappelait encore hier à quel point l’année 2021 s’est montrée exceptionnelle en matière de préservation sur Dreamcast, notre membre Laurent Comby a démarré 2022 sur cette même heureuse lancée… Moins d’un mois après deux nouveaux prototypes de jeux, c’est celui d’une démo technique emblématique que le Suisse pour propose de (re)découvrir sur la console. Cette dernière était en effet dévoilée le 1er mai 1998, et une première démo technique voyant le visage du président Shoichiro Irimajiri modélisé en 3D, éclairé puis déformé en clin d’œil à l’écran-titre de Super Mario 64 (1996) a été suivie d’une seconde, elle centrée sur un paysage. Conçue en une dizaine de jours par une petite équipe de trois personnes supervisée par Yū Suzuki, Tower of Babel affiche en 640×480 et soixante images par seconde une tour au milieu d’une ville sur une île. Sans doute utilisée pour tester les kits de développement (elle a été extraite de l’un d’eux) à envoyer aux studios, elle aurait également inspiré les décors de Kowloon de Shenmue II (2001). Précisons toutefois que deux versions de cette démo technique avaient déjà été exhumées par le passé, en 2018 et en juillet de l’année dernière, mais la nouvelle est la première à fonctionner sur une authentique Dreamcast et à être accompagnée de musiques. En outre, elle dispose comme la précédente d’un menu de debug pour contrôler divers paramètres. Les fichiers se récupèrent au bas de cette page, accompagnés même d’une jaquette à imprimer si le cœur vous en dit.

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