Steel Assault poursuit sa mue mais sort bientôt de son cocon…

2018 en particulier mais aussi 2019 avaient vu éclore un certain nombre d’arlésiennes dans le domaine du (néo)rétro, et 2020 nous a déjà apporté l’excellent Huntdown – de quoi nous mettre en confiance concernant l’arrivée en 2020 de Steel Assault, un autre de nos jeux les plus attendus… Souvenez-vous (ou pas), c’était début 2015 que le programmeur Sri Kankanahalli lançait une campagne Kickstarter visant à financer cet hommage aux jeux d’action tardifs de la NES. Mais alors qu’il était prévu pour le printemps 2016, le titre avait été totalement remanié pour arborer une réalisation 16-bit désormais. Hélas, les deux graphistes ont quitté l’aventure pour diverses raisons, et le travail avait repris avec une nouvelle équipe, mais à temps partiel hormis son manager… On l’avait donc laissé l’été dernier alors que le jeu devrait arriver sur Steam début 2020, mais c’est hier que la page dédiée a finalement été créée. Il faut dire qu’avec le la COVID, l’équipe désormais baptisée Zenovia a encore perdu deux graphistes, en charge des décors, et il a fallu non seulement les remplacer mais trouver quelqu’un capable d’unifier tous les styles des artistes ayant œuvré sur le jeu… La pandémie a également rendu les éditeurs plus frileux, alors que Zenovia était en pourparlers avec de grands noms comme Degica et Arc System Works, et il a même fallu, bien que ce soit heureusement sans grande conséquence pour le coup, modifier le scénario qui voyait les États-Unis attaqués par la Chine à l’aide d’une arme mystérieuse, or un virus était mentionné comme hypothèse possible ! Par ailleurs, les plus observateurs auront peut-être remarqué que le protagoniste Taro ne porte plus de casque – et le respect des gestes barrières ? Mais tout cela n’entache heureusement pas notre impatience, bien au contraire…

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