WorkBoy, un curieux périphérique de la Game Boy exhumé

Si la Game Boy a eu son lot de périphériques plus ou moins pertinents, certains n’ont jamais vu le jour et n’existent que sous forme de prototypes très recherchés par les collectionneurs et historiens… Parmi les plus traqués, on comptait le WorkBoy, composé d’un socle et d’un clavier pour transformer la console en PDA, proposant douze applications comme une horloge mondiale, une alarme, un carnet de rendez-vous, une calculatrice et autres outils de comptabilité. Conçu au Royaume-Uni par Source Research and Development (Noah’s Ark, Pyramids of Ra), l’accessoire devait être produit aux États-Unis par Fabtek en partenariat avec Nintendo ; des documents attestent de son dépôt auprès d’organismes de classification dès janvier 1992, et il avait été plutôt bien accueilli sur des salons tels que le CES. Près de trente ans après sa sortie prévue en décembre 1992, Liam Robertson de la chaîne Did You Know Gaming?, qui a récemment fait état de ses recherches d’un jeu Green Lantern sur Super Nintendo par exemple, est parvenu à retrouver des membres de l’équipe d’origine mais surtout l’un des deux exemplaires connus (l’autre étant sans doute conservé dans les archives de Nintendo of America), détenu par le fondateur de Fabtek, Frank Ballouz. Ce dernier n’ayant pas de Game Boy, il a trouvé plus simple d’envoyer à Robertson le précieux périphérique. Mais il s’est alors rendu compte qu’il ne fonctionnait pas sans une cartouche dédiée, introuvable sous forme physique mais qu’il a pu obtenir sous forme de ROM en septembre dernier suite aux fameuses Gigaleaks qui ont touché Nintendo – de leur côté, les hackers n’avaient pu s’en servir (hormis la calculatrice) du fait de l’absence du clavier. Et c’est ainsi que Robertson a pu en réaliser une démonstration ci-dessus. La vidéo s’achève par une explication de Ballouz sur l’annulation du projet ; suite à une baisse de prix de la Game Boy, l’accessoire prévu à $90 se serait retrouvé plus cher que la console. Néanmoins, si son concepteur Eddie Gill ne parviendra pas à concrétiser un WorkBoy 2 pour GBA, un concept similaire sera entretemps cédé à Nokia pour la série des Nokia 9000, précurseurs du smartphone en 1996.

Sources : Nintendo Life & ExtremeTech

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