Commander X16, un nouveau “vieux micro” en préparation…

Commander X16

Alors que la mode des mini machines ne semble pas tout à fait prête de s’éteindre, un mystérieux micro-ordinateur baptisé Commander X16 est en développement et devrait sortir en fin d’année… Mais s’il est basé sur la technologie FPGA (*) comme les consoles d’Analogue, il ne s’en sert pas pour récréer un hardware existant ! En effet, à la manière de la console fictive rétro Pico-8, concrétisée sous la forme de la portable PocketCHIP, le X16 a des velléités pédagogiques. En effet, beaucoup de développeurs ont appris la programmation sur des micros 8-bit, et les outils de création des machines modernes, bien qu’autrement plus puissants, ne permettent pas forcément d’appréhender aussi bien la logique à l’œuvre… Initié par David Murray (Planet X3) alias The 8-Bit Guy, le X16 est ainsi conçu pour être proche des Commodore 8-bit, et se programmera donc principalement en Microsoft BASIC v2, tout en évitant les problèmes techniques et pannes du matériel d’époque. Basé sur un bon vieux 65C02 cadencé à 8 MHz, il dispose de 40K + 512K de RAM extensible et fait le choix bien rétro (et apparemment plus simple) de connectiques PS/2 pour le clavier et la souris, et du VGA pour la vidéo. En revanche, les ports manettes sont de type Super Nintendo afin de pouvoir offrir plus de boutons, sachant que les contrôleurs compatibles sont faciles à dénicher. À noter qu’un premier modèle, X16P, est attendu si tout va bien avant la fin de l’année, mais deux autres, X16C et X16E, arriveront par la suite – ils ne seront pas plus puissants, mais plus compacts et moins chers. On peut retrouver tous les détails sur la FAQ du site officiel, et un émulateur en ligne est même disponible pour vos premiers programmes. D’ailleurs, une quarantaine de créations sont déjà recensées sur ce portail.

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